De Gruyter

Uit etiwiki
Ga naar: navigatie, zoeken
Kroonkurk met het logo van de Metromarkt

De geschiedenis van De Gruyter begint in 1818 als Piet de Gruijter (1795-1867) in 's-Hertogenbosch een bedrijf start voor de verwerking van peulvruchten, zaden, en granen. Aan het einde van de 19e eeuw bestaat het familieconcern uit verschillende verwerkingsbedrijven en wordt een keten van winkels geopend. In 1913 gaat in Nederland de 44ste winkel open, waarvan de meeste gevestigd waren in de vier grote steden. In de loop van de 20e eeuw blijft het concern groeien tot de grootste kruidenier van Nederland met bijna 500 filialen in 1963 waarvan 335 zelfbedieningszaken, 15 supermarkten en 17 fabrieken. Albert Heijn had, als tweede, destijds 450 winkels. In 1966 volgt de overname van Zijlstra uit Zwolle. Hoewel het aantal filialen is gegroeid tot 526, neemt ook de concurrentie toe en daalt het bedrijfsresultaat van De Gruyter. In 1967 breidt Unilever zijn aandelenbelang in De Gruyter uit tot 49 procent.

De Gruyter besluit af te stappen van het beleid om alleen nog artikelen onder eigen merk te verkopen en tot de bouw van meer supermarkten (Metromarkt) ten koste van de kleine kruidenierszaken. De kosten vallen echter tegen en boekjaar 1967 wordt met verlies afgesloten. De nieuwe strategie leidt in 1968, 1969 en 1970 tot steeds grotere verliezen. In 1971 wordt het bedrijf verkocht aan de SHV (Steenkolen Handels Vereniging), eigenaar van groothandel Makro. Het De Gruyter concern wordt flink gesaneerd en de winkels worden doorverkocht aan Schuitema en Spar. Daarna is de naam De Gruyter geleidelijk uit het straatbeeld verdwenen.

De Gruyter verkocht voornamelijk artikelen onder eigen merk. Voor het bier werd in 1938 een overeenkomst gesloten met de Dommelsche Bierbrouwerij. Dommelsch bleef tot 1977 het bier voor De Gruyter leveren. Dommelsch maakte ook het Bier van Pieters. Genoemd naar de kruidenierszaken van Pieters Teeuwen die in 1950 door De Gruyter waren overgenomen. In de jaren 1970 verkocht De Gruyter tevens het Gildebier van brouwerij De Schaapskooi.